优必选科创板IPO在即,人形机器人的困境与出路

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随着人工智能逐步提升至国家战略,出现一批致力于智能机器人开发的科技企业。 深圳市优必选科技股份有限公司便是其中之一。该公司向蓝鲸科创记者证实,正筹备科创板上市。

优必选成立于2012年, 通过自主研发伺服舵机降低人形机器人成本实现量产,看起来像是一门好生意。然而,机器人的普及需要一个过程,在人工智能泡沫影响下,估值居高不下,这给优必选带来了不可预知的风险。

停留于B端展示,智能程度有待提高

优必选机器人走进大众视野还要追溯到2016年央视春节联欢晚会,540 台 Alpha 系列机器人的跳舞表演一炮而红。也是从那时起,优必选机器人开始广泛被用于B端展示。

2018年,优必选的to B市场增幅最快,营收比例已达到 35%- 40%,主要集中在教育、商业和安防领域。相比“让机器人走进千家万户”的梦想,现阶段,优必选的机器人更多停留在满足B端的展示,而智能程度和性能设计还有待提高。

比如代表优必选技术巅峰的大型仿人形机器人WALKER,底层的硬件设计和上层的运动控制策略,较类似日本的相关技术。据相关了解,其关节驱动器采用的为高刚度与高减速比的传统方案,整体的机身设计仍相对笨重,鲜有采用诸如减少末端惯量以提升动态运动性能的设计,上层的步行运动控制比较偏向于静态的步伐。

虽然和国外顶尖研究所和高校相比还有一定差距,但考虑到相应起步的年限,优必选公司追赶的速度已经相当之快了。并且2019年CES展示出的新一代WALKER,体现了关节全身力控与低阻抗人机交互的能力,也紧跟国际技术发展的趋势。

目前优必选的产品线上有STEM教育智能编程机器人、商用服务机器人、智能家庭悟空机器人等。此外,更吸引人们眼球的要数与迪士尼、漫威等公司合作的诸多娱乐IP机器人。

从星球大战机器人、曼城足球机器人到此前随着《复仇者联盟4》爆红的钢铁侠机器人MK50,再加上较为成功的网络营销和线下体验,这些网红IP机器人产品深受用户喜爱。近日,优必选又宣布冠名机器人格斗真人秀《铁甲雄心Ⅱ》并在浙江卫视上星,届时还将与 房抵个人配资 创客星球合作推出青少年机器人挑战赛。借助节目的收视影响,优必选或将获得更多的流量关注。

优必选的IP战略不仅开拓了海外市场,产品的大量销售带来的现金收入也让优必选摸索出这样一条商业模式——正如创始人周剑所说,这是“COO养活CTO”,以运营养活研发。

现阶段确实看不太到落地可能性的人形机器人公司,似乎通过营销养研发的模式是唯一的途径。关键在于,能挣钱的产品要“实”,而非一些“虚”的理念或者模式。